Wednesday, March 23, 2011

അത്ഭുതദ്വീപ്


ഐല്‍ ഓഫ് വൈറ്റ് (Isle of Wight) എന്ന അത്ഭുതദ്വീപിലേക്കു യാത്ര പോയത് കാറിലായിരുന്നു. കടല്‍ വഞ്ചികളി കേന്ദ്രം കൂടിയായ (yachting Centre) പോര്‍ട്‌സ്മിത്ത് (Portsmouth) തുറമുഖത്തു നിന്നാണ് 'കടത്ത്' (ഫെറി)ബുക്ക് ചെയ്തിരുന്നത്. ബ്രിട്ടന്റെ നാവികയുദ്ധങ്ങളില്‍ സുപ്രധാന പങ്കു വഹിച്ച തുറമുഖം. ഹിസ്‌റ്റോറിക് ഡോക്യാര്‍ഡില്‍ പഴയ പടക്കപ്പലുകള്‍ നങ്കൂരമിട്ടു കിടപ്പുണ്ട്.


അവിടെ ജനസമുദ്രം. പക്ഷേ തിരക്കു തോന്നിയതുമില്ല. ആരും മറ്റുള്ളവരെ ശ്രദ്ധിക്കുന്നതേയില്ല. 


കുട്ടികള്‍ക്കു കളിസ്ഥലങ്ങള്‍ ഏറെ. വലിയ സുതാര്യ ഗോളങ്ങള്‍ വെള്ളത്തില്‍. അതിനകത്തു കുട്ടികള്‍. ഗോളാകൃതി ആയതുകൊണ്ട് നില്‍ക്കാന്‍ കുട്ടികള്‍ ശ്രമിക്കുമ്പോള്‍ ഡിം എന്നു വീഴും. പിന്നെയും എണീക്കും.. അങ്ങനെ ഗോളം അക്കരെ(കുറച്ചു ദരമേയുള്ളു) എത്തിക്കണം. പിന്നെ കൊച്ചു ബോട്ടുകളുണ്ട്. അത് കരയില്‍ നിന്ന് റിമോട്ട് സംവിധാനം വഴി ഓടിച്ച് അക്കരെയെത്തണം. ഇതിനെല്ലാം ടിക്കറ്റുണ്ട് കേട്ടോ.

ബ്രിട്ടനിലെ ഏറ്റവും പൊക്കം കൂടിയ കാഴ്ച്ചാ ടൗവ്വര്‍, 170 മീറ്റര്‍ ഉയരമുള്ള സ്പിനാക്കര്‍ ടൗവ്വര്‍ (Spinnaker Tower) എന്ന അത്ഭുതം ഇവിടെയാണ്. മുകളില്‍ കയറിയാല്‍ 23 മൈല്‍ ദുരം വരെ കാണാമത്രേ. അവിടെ ഉയരത്തില്‍ വച്ച് പാര്‍ട്ടികള്‍ മീറ്റിംഗുകള്‍ എല്ലാം നടത്താം കാശുണ്ടെങ്കില്‍! മുകളിലേക്കു നോക്കുമ്പോള്‍ സുതാര്യമായ ഗാലറി ഫ്‌ളോറിലൂടെ ലില്ലിപ്പുട്ടുകാരെപ്പോലെ ആളുകള്‍ നടക്കുന്നത് കാണാനായി.



കാറും ഞങ്ങളും ബോട്ടില്‍ കയറി. പിന്നെ അര മണിക്കൂറോളം ഇംഗഌഷ് ചാനലിലെ സോലന്റ് കടലിടുക്കിലൂടെ (solent strait) അത്ഭുത കാഴ്ച്ചകള്‍ കണ്ട് കണ്ട് യാത്ര. ഒരു *ഹോവര്‍ക്രാഫ്റ്റ് അതിവേഗതയില്‍ കടലിലൂടെ പാഞ്ഞുവന്ന് കരയിലൂടെ അതേ വേഗതയില്‍ പോകുന്നതു കണ്ടു. 1545 ജൂലായ് 19നു സൊലെന്റ് കടലിടുക്കിലാണ് മേരി റോസ് എന്ന കപ്പല്‍ മുങ്ങിത്താഴ്ന്നത്. തന്റെ പ്രിയപ്പെട്ട കപ്പല്‍ മുങ്ങിത്താഴുന്നതിന്് പോര്‍ട്‌സ്മിത്ത് സൗത്ത്‌സീ കൊട്ടാരത്തില്‍ നിന്ന ഹെന്റി 8-ാമന്‍ രാജാവ് ദൃക്‌സാക്ഷിയായി. കടലില്‍ ഇടയ്ക്കിടെ കോട്ടകള്‍ കാണാമായിരുന്നു. യുദ്ധാവശ്യങ്ങള്‍ക്കു നിര്‍മ്മിച്ചവയാകാം. ഡക്കിലും റസേ്റ്റാറണ്ടിലും മാറി മാറി ഇരുന്നും നിന്നും അക്കരെ ഫിഷ്‌ബോണ്‍ തീരമണഞ്ഞു വളരെ വേഗം. പലരും കാറിനു പുറത്ത് കുട്ടികള്‍ക്കു കളിക്കാനായി കൊച്ചു ബോട്ടുകളും മറ്റും വച്ചുകെട്ടിയാണ് അവധി ആഘോഷിക്കാന്‍ ദ്വീപിലെത്തിയത്. 








ബീച്ച് തീരത്ത് ഏക്കറുകളോളം സ്ഥലമുള്ള തോണസ്സ് ബേയില്‍ ആയിരുന്നു താമസം. അവിടെ നൂറിലധികം കാരവനുകളും ഷാലെ(chalet)കളും ഉണ്ട് താമസിക്കാന്‍. നമുക്ക് ഭക്ഷണം പാകം ചെയ്ത്് കഴിക്കാം, ഒരു കൊച്ചു വീടിനുള്ള സൗകര്യം എല്ലാമുണ്ട്. രണ്ടു കിടക്കമുറികളുള്ള ഒരു ഷാലെ ആയിരുന്നു ഞങ്ങളുടേത്. ടെന്റു കെട്ടി കിടക്കാന്‍ തയ്യാറെങ്കില്‍ അതിനും ഉണ്ട് സൗകര്യം. തുറസ്സു സ്ഥലത്ത് പാചകം ചെയ്യാം, കോമണ്‍ ബാത്ത്‌റൂമുകള്‍ ഉപയോഗിക്കാം. ഷാലെ ഒരു കോണ്‍ക്രീറ്റ് ബേസ്‌മെന്റില്‍ ഒരു വലിയ തടി പെട്ടി വച്ചെന്ന പോലായായിരുന്നു. വീഞ്ഞപ്പെട്ടിത്തടി പോലെ. പക്ഷേ ഒരു ചിതലും കയറാതെ അതെങ്ങനെ ഇരിക്കുന്നു ആവോ? ആര്‍ക്കിടെക്റ്റ് ശങ്കറിനോടൊടൊന്നു ചോദിക്കണം, മനസ്സില്‍ കരുതി.




we stayed here
 
വളരെ പഴയ ഒരു ദ്വീപ്. ചരിത്രം പേറുന്ന കൊട്ടാരങ്ങള്‍, പഴയ ഗ്രാമങ്ങള്‍, കൃഷിസ്ഥലങ്ങള്‍, നദികള്‍, കാടുകള്‍, കടല്‍ ചുറ്റി തീരദേശപാത . ലേഡി ഓഫ് ഐല്‍ ഓഫ് വൈറ്റ് എന്നറിയപ്പെട്ടിരുന്ന ഇസബെല്ലാ (Isabella de Fortibus) പ്രഭ്വി ആയിരുന്നു 13-ാം നൂറ്റാണ്ടില്‍ ദ്വീപിന്റെ ഉടമസ്ഥ. തന്റെ ആറു മക്കളേയും അതി ജീവിച്ച അവരുടെ മരണശേഷമാണ് അത് രാജകുടുംബത്തിലേക്കു മുതല്‍ക്കൂട്ടിയത്.

വിക്ടോറിയാ രാജ്ഞിയുടെ ഇഷ്ടവിശ്രമസങ്കേതമായിരുന്നു ദ്വീപ്. അവര്‍ ഇവിടെ ഓസ്‌ബോണ്‍ ഹൗസ് എന്ന കൊട്ടാരം നിര്‍മ്മിച്ചു. രാജ്ഞി എവിടെയെല്ലാം പോയോ ,അവിടെ സമൂഹവും പിന്തുടര്‍ന്നു, അങ്ങനെ ഈ മനോഹര ദ്വീപ് വിക്ടോറിയന്‍ കാലത്തെ ഏറ്റവും അറിയപ്പെടുന്ന ഫാഷനബിള്‍ സ്ഥലമായി മാറി. ഓസ്‌ബോണ്‍ ഹൗസില്‍ വച്ചാണ് 1901 ല്‍ അവര്‍ മരിച്ചത്. അവരുടെ ഏറ്റവും ഇളയ മകളും ദ്വീപ് ഗവര്‍ണ്ണറുമായിരുന്ന ബിയാട്രീസ് 1866-1944 കാലഘട്ടത്തില്‍ ഇവിടെ താമസിച്ചിരുന്നു. പിന്നീട് 1944ല്‍ അവര്‍ അതു മ്യൂസിയമാക്കി. രാജകുടുംബം കൂടാതെ, ചിന്തകര്‍, ഭരണാധികാരികള്‍, യോദ്ധാക്കള്‍, എഴുത്തുകാര്‍, ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ അങ്ങനെ വളരെയധികം വിശിഷ്ട വ്യക്തികള്‍ക്ക് ഈ ദ്വീപുമായി ബന്ധമുണ്ട്.

എല്ലാ കാഴ്ച്ചകളും കണ്ടു തീര്‍ക്കുക അസാദ്ധ്യമെന്നതിനാല്‍ മാപ്പ് നോക്കി ഒരു റൂട്ട് തീരുമാനിച്ചു. അങ്ങനെ കാരിസ്ബ്രൂക്ക് ഗ്രാമത്തിലെ കൊട്ടാരത്തിലെത്തി. ചുറ്റും കിടങ്ങുകളും വന്‍കോട്ടയും. കോട്ടമതിലിലൂടെ കൊട്ടാരത്തിനു ചുറ്റും വട്ടത്തില്‍ നടക്കുമ്പോള്‍ ആലോചിച്ചു, ഇങ്ങനെയാവും ചൈനയുടെ വന്‍മതിലിലൂടെ നടക്കുക എന്ന്.










ഒരോ 10 മിനിറ്റിലും കൊട്ടാര ചരിത്രത്തെപ്പറ്റി ചെറിയ ഫിലിം ഷോ ഉണ്ട്. ഇടയ്ക്കിടെ ഫിലിം ക്ലിപ്പിങ്ങുകളുടെ സഹായത്തോടെ ജൂപ്പിറ്റര്‍ എന്ന കഴുതയാണ് കഥ പറയുന്നത്. ഒരു ട്രെഡ് വീല്‍ ചവിട്ടി കറക്കിയാണ് കഴുതയുടെ കഥ പറച്ചില്‍്.

1899 ല്‍ പുതുക്കി പണിത സെന്റ് നിക്കോളാസ് ചര്‍ച്ചിലേക്കാണ് ആദ്യം പോയത്. ബിയാട്രീസ് രാജകുമാരിയുടെ മകന്‍, 1914 ല്‍ മരിച്ച മോറീസ്(Maurice) ഉള്‍പ്പടെ ദ്വീപില്‍ യുദ്ധത്തില്‍ മരിച്ചവരുടെ സ്മാരകമാണ് ഈ പള്ളി.



ഇസബെല്ലാ പ്രഭ്വിയുടെ കൊട്ടാരമായിരുന്നു ആദ്യം കാരിസ്ബ്രൂക്ക് കാസില്‍. ഇംഗ്ലീഷ് ആഭ്യന്തര യുദ്ധ സമയത്ത് ചാള്‍സ് ഒന്നാമനെയും മകളേയും തടവിലാക്കിയിരുന്നത് ഇവിടെയാണ്. അവിടെ ജനലിലൂടെ ചാടി രക്ഷപ്പെടാനുള്ള ശ്രമം പാഴായതിനെ തുടര്‍ന്ന് 14 മാസ തടവിനു ശേഷം 1649 ല്‍ അദ്ദേഹം വധിക്കപ്പെട്ടു. ആ ജനല്‍ പിന്നീട് അടച്ചു. 12 വയസ്സുകാരി രാജകുമാരി 1650 ല്‍ തടവില്‍ വച്ചു തന്നെ മരിച്ചു. അദ്ദേഹത്തേയും രാജകുമാരിയേയും പാര്‍പ്പിച്ചിരുന്ന മുറികള്‍ കണ്ടു. വളരെ ഭംഗിയില്‍ പഴയ ഫര്‍ണീച്ചര്‍ സഹിതം ഇട്ടിട്ടുണ്ടെങ്കിലും അതൊന്നും ആസ്വദിക്കാനായില്ല. രാജകുമാരിയുടെ മുടിക്കഷണങ്ങള്‍ അവരുടെ മുറിയില്‍ സൂക്ഷിച്ചിട്ടുണ്ട്. വിക്ടോറിയാ രാജ്ഞി സൂക്ഷിച്ചിരുന്ന മുടി പിന്നീട് അവര്‍ മ്യൂസിയത്തിനു നല്‍കിയതാണത്രേ.

പണ്ട് കോണ്‍വെന്റില്‍ പഠിച്ച Our father who art in heaven എന്ന പ്രാര്‍ത്ഥനയുള്ള, പോക്കറ്റ് ബുക്ക് പേജ് ഫ്രെയിം ചെയതു വച്ചിരുന്നു. വളരെ പഴമയുണ്ട് അതിനും. ഇന്‍ര്‍ ആക്ടീവ് ഗെയിംസ് കുട്ടികള്‍ കളിക്കുന്നതു കണ്ടു. മുകള്‍ നിലയില്‍ ഈസ്റ്റ് കോവസ് (East Cowes) കൊട്ടാരത്തില്‍ നിന്നു കൊണ്ടു വന്ന വലിയ പഴയ ക്ലോക്കിന്റെ ഡയല്‍ മാത്രമല്ല, ക്ലോക്ക് മെക്കാനിസം മുഴുവന്‍ കാണാം. മൈസൂര്‍ കൊട്ടാരത്തിലെ ക്ലോക്ക് ഓര്‍മ്മിച്ചു അപ്പോള്‍. എലിസബത്തന്‍ കാല ഫര്‍ണീച്ചറുകള്‍ വൃത്തിയിലും വെടുപ്പിലും വച്ചിരുന്നു. 1602 ലെ ഒരു സംഗീതോപകരണം ഉതിര്‍ക്കുന്ന സംഗീതം ആസ്വദിച്ചു അല്‍പ്പനേരം.

തന്റെ കാലത്തെ സൂപ്പര്‍താരമായിരുന്ന കവി, ലോഡ് ടെന്നിസണ്‍ 40 വര്‍ഷം താമസിച്ചിരുന്നത് ദ്വീപിലെ ഫ്രഷ് വാട്ടര്‍ ഗ്രാമത്തില്‍ ഫാരിംഗ്‌ഫോഡ് ഹൗസിലാണ് (Farring ford House). ഇപ്പോള്‍ അതു ഹോട്ടലാണ്. ആലം ബേയില്‍ നിന്നുള്ള മടക്കയാത്രയില്‍ റോഡ് സൈഡില്‍ നിന്നു, വ്യക്തമല്ലാത്ത ദൂരദൃശ്യം കിട്ടി. The Charge of the Light Brigade അദ്ദേഹം എഴുതിയത് ഇവിടെ വച്ചാണ്. Crossing the bar എഴുതിയത് മെയിന്‍ ലാന്‍ഡില്‍ നിന്നു ദ്വീപിലേക്കുള്ള യാത്രാമദ്ധ്യേയാണ്. അദ്ദേഹത്തിന്റെ പല സാധനങ്ങളും മ്യസിയത്തിലുണ്ട്. Crossing the bar ന്റെ പിയാനോ നോട്ട്‌സ് ഉള്ള പഴയ പുസ്തകം അവിടെ വച്ചിട്ടുണ്ട്.

ഭൂമികുലുക്കങ്ങളെക്കുറിച്ചു പഠിച്ച, സീസ്‌മോഗ്രാഫ് കണ്ടു പിടിച്ച ഡോ:ജോണ്‍ മിന്‍(Dr.John Milne) ന്റെ പഠനങ്ങളും പഴയ പുസ്തകങ്ങളും അദ്ദേഹത്തിന്റേയും ജപ്പാന്‍കാരിയായ ഭാര്യയുടേയും മറ്റും ഫോട്ടോകളും കണ്ണാടിക്കൂട്ടില്‍ സൂക്ഷിച്ചിരുന്നു. അദ്ദേഹം അറിയപ്പെട്ടിരുന്നത് ഭൂമികുലുക്ക മിന്‍ (Earthquake Milne) എന്നാണത്രേ. 1900കളില്‍ ദ്വീപിലുള്ള അദ്ദേഹത്തിന്റെ വീട് ഒരു ഭൂമികുലുക്ക പഠനകേന്ദ്രം തന്നെയായിരുന്നു.

കൊട്ടാരത്തില്‍ പണി ചെയ്തിരുന്നവര്‍ക്കു കൂലി കൊടുത്തിരുന്നതിന്റെ നാള്‍വരി കണക്ക് എഴുതിയ വളരെ പഴയ രജിസ്റ്റര്‍ അത്ഭുതമായിരുന്നു, നിവര്‍ത്തി വച്ചിരുന്ന പേജുകള്‍ വ്യക്തമായി വായിക്കാം.

ഡോങ്കീ സെന്ററില്‍ കഴുതയുണ്ട്. പേരു വിളിച്ചാല്‍ മനസ്സിലാകുന്ന കഴുത. പഴയ കാലത്ത് കൊട്ടാരത്തില്‍ കിണറില്‍ നിന്നു വെള്ളം കോരിയിരുന്നത് കഴുതകളായിരുന്നു. കഴുതകള്‍ ചവിട്ടി കറക്കുന്ന ട്രെഡ് വീല്‍ ആണ് ഉപയോഗിച്ചിരുന്നത്. 17 പ്രാവശ്യം കഴുത ചക്രത്തില്‍ കറങ്ങുമ്പോള്‍ കിണറ്റില്‍ നിന്ന് കയര്‍ താഴെ പോയി വെള്ളം മുക്കി മുകളിലെത്തിക്കാനുള്ള ദൂരമാകും. വെല്‍ഹൗസ് ഇ്‌പ്പോഴുമുണ്ട്.

മറ്റു പല പൂന്തോട്ടങ്ങളും കണ്ടതുകൊണ്ടോ എന്തോ ബിയാട്രീസ് രാജകുമാരിയുടെ ഗാര്‍ഡന്‍ അത്രയൊന്നും ആകര്‍ഷകമായി തോന്നിയില്ല. പക്ഷേ ഗാര്‍ഡനു പുറത്ത് ഫ്രാന്‍സിസ് ബേക്കണ്‍ ന്റെ 'ഓഫ് ഗാര്‍ഡന'ി ലെ 'ദൈവം ആദ്യം പൂന്തോപ്പുണ്ടാക്കി'(God Almighty first planted a Garden ) എന്നു തുടങ്ങുന്ന വരികള്‍ ഉദ്ധരിച്ചു വച്ചിരുന്നതു കണ്ടു.

ദ്വീപിലെ പഴയ ഗ്രാമങ്ങളില്‍ ഒന്നായ ഷാങ്കഌന്‍ ഗ്രാമത്തിലൂടെ ഒന്നു ചുറ്റി കറങ്ങി .അരുവിയുള്ള കുന്ന് എന്നര്‍ത്ഥം വരുന്ന സെന്‍ക്ലിങ് (Sencling) ആണേ്രത പിന്നീട് ഷാങ്കഌന്‍ ആയത്. പഴയ പുല്‍ മേഞ്ഞ കെട്ടിടങ്ങള്‍ കാണുകയായിരുന്നു പ്രധാന ഉദ്ദേശ്യം. അവയെല്ലാം അവര്‍ ഇപ്പോഴും നന്നായി സൂക്ഷിച്ചിരിക്കുന്നു. പഴയ പള്ളികള്‍, പ്രൗഢിയാര്‍ന്ന വിക്ടോറിയന്‍ വില്ലകള്‍, കൃഷിസ്ഥലങ്ങള്‍, കാട്. മനോഹരം ഈ തീരദേശഗ്രാമനഗരം. ഇംഗ്ലീഷ് ചങ്ങമ്പുഴ എന്നു നമ്മള്‍ വിളിക്കുന്ന ജോണ്‍ കീറ്റ്‌സ്‌ന്റെ ഇഷ്ടസ്ഥലമായിരുന്നുവേ്രത ഇവിടം. രണ്ടു പ്രാവശ്യം ദ്വീപില്‍ താമസിച്ച അദ്ദേഹം കാരിസ്ബ്രൂക്ക് ഗ്രാമത്തില്‍ തങ്ങിയ കാലത്താണ് തന്റെ Endymion നു തുടക്കമിട്ടത്. 1868 ല്‍ അമേരിക്കന്‍ കവി ലോംഗ്‌ഫെലോ ഇവിടെ ക്രാബ് ഇന്‍(Crab Inn) ല്‍ താമസിച്ചുവെന്നും അദ്ദേഹത്തിന്റെ ഒരു ലിഖിതം അതിനു വെളിയിലുള്ള ഫൗണ്ടനില്‍ ഇപ്പോഴും കാണാം എന്നും പറയുന്നു.






മറ്റൊരു പഴയ ഗ്രാമമായ സാന്‍ഡ് ഡൗണ്‍ ഗ്രാമത്തിലായിരുന്നു ദിനോസര്‍ ഐല്‍ എന്ന പഠന മ്യൂസിയം. മുന്നില്‍ വലിയ തടാകം. തീരദേശമായതിനാല്‍ കാറ്റു പറപ്പിച്ചു കൊണ്ടു പോകും എന്നു തോന്നി. ഇന്റര്‍ ആക്ടീവ് ആയി പ്രവര്‍ത്തിപ്പിക്കാവുന്ന ഒരു വലിയ ദിനോസര്‍ മാതൃക ഉണ്ട്. കൈ, കാല്‍ എല്ലാം റിമോട്ടിലൂടെ അനക്കാം.കുട്ടികള്‍ വളരെ തിരക്കിലായിരുന്നു. ചോദ്യാവലിയുമായാണ് അകത്തു കയറുക. ഉത്തരം ശരിയായാല്‍ സമ്മാനമുണ്ട്. എസ്‌കവേഷന്‍ എന്ന സ്ഥലത്ത് മണ്ണില്‍ മൂടി കുഞ്ഞു ദിനോസറുകളുണ്ട്. ചെറിയ ടൂള്‍ ഉപയോഗിച്ച്് മണ്ണു മാറ്റി അവയവങ്ങള്‍ കണ്ടു പിടിക്കണം. കുട്ടികള്‍ കമഴ്ന്നു കിടന്ന് മണ്ണു മാന്തുന്നു. ദിനോസറിന്റെ കാല്‍പ്പാടുകള്‍ പതിഞ്ഞ പാറകള്‍ പ്രദര്‍ശിപ്പിച്ചിരുന്നു. 



ഈ ദ്വീപില്‍ 20 തരം ദിനോസറുകള്‍ ജീവിച്ചിരുന്നതായി കണ്ടെത്തിയിട്ടുണ്ടത്രേ. ഇപ്പോഴും ഗവേഷണം തുടരുന്നുമുണ്ട്. ദ്വീപിലെ കാലാവസ്ഥയും ആഹാരവും അനുകൂലമായതുകൊണ്ടാണ് അവ ഇവിടെ താമസിച്ചിരുന്നത് .

സാന്‍ഡ് ഡൗണ്‍ തീരദേശ ഗ്രാമവും പല വിഖ്യാതര്‍ക്കും ആതിഥ്യമരുളിയിട്ടുണ്ട്. ലൂയി കരോള്‍ ആലീസിന്റെ അത്ഭുതലോകം രചിച്ച കാലം ഇവിടെ താമസിച്ചിരുന്നു. അദ്ദേഹത്തിന്റ കഥാപാത്രത്തിനു പ്രചോദനമായിരുന്ന കുട്ടി ആലീസ്-Alice Liddel- കുടുംബം അവധിക്കാലം ചെലവഴിച്ചിരുന്നത് ഇവിടെയായിരുന്നു. ചാള്‍സ് ഡാര്‍വിന്‍ തന്റെ Origin of Species തുടങ്ങി വച്ചത് ഇവിടത്തെ കിംഗ്‌സ് ഹെഡ് ഹോട്ടലില്‍ താമസിക്കവേയാണ്.

അവസാനമായിരുന്നു ദ്വീപിന്റെ പടിഞ്ഞേറേ അറ്റത്തുള്ള ആലം ബേ യിലേക്കുള്ള യാത്ര. നല്ല വഴിയുണ്ടായിരുന്നെങ്കിലും വിജനമായിരുന്നു, ചെറിയ കാടുകളിലൂടെയാണ് യാത്ര. നീഡില്‍ പാര്‍ക്കില്‍ എത്തിയപ്പോള്‍ നല്ല മഴ. മണി അഞ്ചു കഴിഞ്ഞിരുന്നതിനാല്‍ കുന്നില്‍ നിന്ന് കടല്‍തീരത്തേയ്ക്കും തിരിച്ചും കയറാവുന്ന ഇലക്ട്രിക് കസേര യാത്ര നടന്നില്ല. 




alum bay


മാര്‍ക്കോണി പോയിന്റ് എന്ന ്അടയാളം കണ്ട് അങ്ങോട്ടു നടന്നു. അദ്ദേഹം നിരീക്ഷണത്തിന് ഉപയോഗിച്ചിരുന്ന സ്ഥലം എന്ന് ഉയര്‍ന്ന ഒരു തിട്ടയും അവിടെ രണ്ടു ടെലിസ്‌ക്കോപ്പുമായിരുന്നു ഉണ്ടായിരുന്നത്. ആലം ബേയില്‍ ഇരുന്ന് അവിടെ നിന്ന് 20 മൈല്‍ അകലെ പൂള്‍ (Poole) ലേക്ക് അദ്ദേഹം വയര്‍ലസ്സ് സംപ്രേക്ഷണം നടത്തി. അതിനായി 1897 ല്‍ അദ്ദേഹം ഇവിടെ 40 മീറ്റര്‍ മാസ്റ്റ് ഉണ്ടാക്കി. അതിന്റെ അവശിഷ്ടമൊന്നും പക്ഷേ കണ്ടില്ല. തന്റെ കമ്പിയില്ലാക്കമ്പി ടെലിഗ്രാഫി പരീക്ഷണങ്ങള്‍ അദ്ദേഹം നടത്തിയിരുന്നത് രാജ്ഞിയുടെ ഓസ്‌ബോണ്‍ഹൗസില്‍ വച്ചാണ്. ഓസ്‌ബോണ്‍ഹൗസില്‍ നിന്ന് വിക്ടോറിയാ രാജ്ഞിയും രാജനൗകയിലിരുന്ന രാജകുമാരനും തമ്മില്‍ കമ്പിയില്ലാക്കമ്പി വഴി സംസാരിച്ചത്രേ. രാജകുടുംബം ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ക്കു നല്‍കിയ പരിഗണന ആദരണീയം തന്നെ.

മാര്‍ക്കോണി പോയിന്റില്‍ നിന്ന് ടെലസ്‌കോപ്പിലൂടെ നിരന്നു നില്‍ക്കുന്ന ചുണ്ണാമ്പുകൂനകള്‍ കാണാനായി. ദൂരെ നിന്നു നോക്കുമ്പോള്‍ സൂചിമുന പോലുള്ള മുനമ്പുകള്‍.അതായിരിക്കാം നീഡില്‍ പാര്‍ക്ക് എന്ന് പേരു വന്നത്. അവയ്ക്കു പുറകില്‍ ലൈറ്റു ഹൗസുമുണ്ട്. കാറ്റു പിടിക്കാതെ അവിടെ നില്‍ക്കുന്നത് ഇത്തിരി ശ്രമകരമായിരുന്നു.



ഐല്‍ ഓഫ് വൈറ്റ് ദ്വീപിലെ ബോണ്‍ചര്‍ച്ച് (Bonchurch) എന്ന സ്ഥലം പല പ്രമുഖര്‍ക്കും പ്രിയപ്പെട്ടതായിരുന്നു. ഇവിടെ വച്ചാണ് ചാള്‍സ് ഡിക്കന്‍സ് ഡേവിഡ് കോപ്പര്‍ഫീല്‍ഡ് എഴുതിയത്. നോവലില്‍ പെഗട്ടി ഈ ദ്വീപിലെ യാര്‍മിത്ത് തുറമുഖത്ത് (yarmouth) ഒരു മുക്കുവന്റെ മകളായിരുന്നവല്ലോ. നോവലിസ്റ്റ് താമസിച്ച കെട്ടിടം ഇപ്പോള്‍ വിന്റര്‍ബോണ്‍ (Winterbourne) ഹോട്ടലാണ്. തന്റെ സഹോദരിയെ കാണാനായി ജോര്‍ജ്ജ് ബര്‍ണാഡ് ഷാ യും ബോണ്‍ ചര്‍ച്ച് സന്ദരശിച്ചിരുന്നു.തോമസ് മെക്കാളെ ഇംഗ്ലണ്ടിന്റെ ചരിത്രം( ഹിസ്റ്ററി ഓഫ് ഇംഗ്ലണ്ട്) കുറച്ചു ഭാഗം എഴുതിയതും ഇവിടെ വച്ചത്രേ. ജോണ്‍ കീറ്റ്‌സിനും ഈ സ്ഥലം ഇഷ്ടമായിരുന്നു.

ജെ.ബി.പ്രീസ്റ്റ്‌ലി 20 വര്‍ഷം ജീവിച്ചത് ദ്വീപിലാണ്. ടെന്നിസണ്‍ താമസിച്ചിരുന്ന ഫ്രഷ് വാട്ടര്‍ ഗ്രാമത്തില്‍ DH Lawrence, Virginia Woolf ഇവരെല്ലാം താമസിച്ചിട്ടുണ്ട്. ലോറന്‍സിന്റെ The Trespasser രചിക്കപ്പെട്ടത് ഇവിടെ വച്ചത്രേ. ഒരു മാനസിക തകര്‍ച്ചയില്‍( പല പ്രാവശ്യം അവര്‍ അതിന് ഇരയായിട്ടുണ്ട്) നിന്ന് കരകയറവേ ആണ് വൂള്‍ഫ് ഇവിടെ താമസിച്ചത്. താമസിച്ചസ്ഥലത്തിന്റെ പേര് അന്വര്‍ത്ഥമാക്കി അവര്‍ തന്റെ ഒരേ ഒരു നാടകമായ ഫ്രഷ് വാട്ടര്‍ രചിച്ചതും ഈ താമസത്തിനിടയിലാണ്. അതില്‍ ടെന്നിസണ്‍, തന്റെ വല്യമ്മായിയും ടെന്നിസണ്‍ ന്റെ അയല്‍വാസിയും ആയിരുന്ന അക്കാലത്തെ പ്രശ്‌സ്ത ഫോട്ടോഗ്രാഫര്‍ ജൂലിയ മാര്‍ഗററ്റ് കാമറൂണ്‍(Julia Margarat Cameron) ഇവരെല്ലാം കഥാപാത്രങ്ങളത്രേ. ജൂലിയ കവിയുടെ വിശിഷ്ടാതിഥികളെ പലരേയും ക്യാമറയിലാക്കിയിട്ടുണ്ട്. റോബര്‍ട്ട് ബ്രൗണിംഗ്, താക്കറേ, കാര്‍ലൈല്‍ തുടങ്ങി പലരും. ഇവര്‍ക്കെല്ലാം ദ്വീപ് തങ്ങളുടെ ക്രിയാത്മകതയ്ക്ക് പ്രചോദനമായിരുന്നവെന്നു സാരം.

20-ാം നൂറ്റാണ്ടിലെ വലിയ കണ്ടുപിടുത്തം എന്നു വിശേഷിപ്പിക്കാവുന്ന ഹോവര്‍ക്രാഫ്റ്റ്് 1959നും 1961 നുമിടയിലായി രൂപം കൊണ്ടതു ദ്വീപിലാണ്.സര്‍.ക്രിസ്റ്റഫര്‍ കോക്‌റെല്‍(Sir Christopher Cockrell) ന്റെ ആശയമായിരുന്നു അത്്..

കാള്‍ മാര്‍ക്‌സ്, വിന്‍സ്റ്റണ്‍ ചര്‍ച്ചില്‍, ഗാരിബാള്‍ഡി, നിക്കോളാസ് II(റഷ്യയിലെ അവസാനത്തെ Tsar), മാര്‍ഗറററ്റ് താച്ചര്‍ അങ്ങനെ അങ്ങനെ ഇനിയും ഉണ്ട് വലിയ ലിസ്റ്റ്്. കൂടാതെ ഓസ്‌ക്കര്‍ ജേതാക്കളായ പലരുമുണ്ട് അവിടെ ജനിച്ചു വളര്‍ന്നവര്‍.ഇപ്പോള്‍ ദ്വീപിന് ബ്രിട്ടനില്‍ എത്ര പ്രാധാന്യം ഉണ്ടെന്നു മനസ്സിലായല്ലോ.

അവിടെ മനുഷ്യര്‍ മാത്രമല്ല പ്രേതങ്ങളും ഉണ്ടത്രേ. പ്രേത നടത്തങ്ങള്‍(Ghost Walks) നടത്താറുണ്ടിവിടെ. ലോകത്തിലെ ഏറ്റവും വലിയ ഹോണ്ടഡ് ദ്വീപാണു പോലും ഇത്.!ഗേ ബാല്‍ഡിന്‍(Gay Baldwin) എന്നൊരു വനിത 30 വര്‍ഷമായി ഇവിടെ വിലസുന്ന പ്രേതങ്ങളെപ്പറ്റി ഗവേഷണം നടത്തുന്നു. കളിയല്ലിതു പ്രേതം! അവര്‍ പുസ്‌കങ്ങള്‍ എഴുതിയിട്ടുമുണ്ടത്രേ! പഴമ പോലെ തന്നെ പ്രേതങ്ങളും ഇംഗ്ലീഷുകാര്‍ക്ക് ഹരമാണ്! 



ജീവിത സൗകര്യങ്ങള്‍ക്കൊപ്പം സുഖകരമായ കാലാവസ്ഥയും സസ്യജീവജാലങ്ങളും നിറഞ്ഞ ഈ പുരാതന തീരദേശ ദ്വീപ് ഇപ്പോള്‍ ഞങ്ങള്‍ക്കും ഗൃഹാതുരത ആണ്, കാഴ്ച്ചകള്‍ ഏറെ ബാക്കി വച്ചു പോരുമ്പോഴും..

ഹോവര്‍ക്രാഫ്റ്റ്-വായു ശക്തിയായി താഴേയ്ക്കുവിട്ട് വെള്ളത്തിന്റേയും കരയുടെയും മുകളില്‍ തെന്നിനീങ്ങുന്ന വാഹനം.


Niraksharan's travelogue on ISLE OF WIGHT can be read here.